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热带蜜蜂挑战行星撞地球灭绝恐龙理论

更新时间:2024-05-23 02:46:36

多年以来,科学家一直用“核冬季”(nuclear winter)理论来解释恐龙灭亡的原因。6亿5千万年前,由于Chicxulub小行星碰撞,陨星残骸阻挡阳光,造成地球温度下降很多,因而直接导致地球上的恐龙灭亡。但是,现在热带蜜蜂和其他喜欢温暖的小昆虫们让人们对这一“核冬季”理论提出“质疑”。

本周一在美国丹佛举行的地质学会会议上,来自新奥尔良大学研究生杰奎琳.库斯科提出了她的新观点。她通过查阅古生物文献、搜集关于那场“大灾难”中存活的生物资料的信息得出,热带蜜蜂(种属Cretotrigona prisca)的祖先可以从白垩纪末巨大的灭绝性灾难中生存下来,这就肯定地说明那个时候即使有过寒冷时期存在,持续的时间也不可能很长。

“这些热带蜜蜂是非常非常接近于现代热带蜜蜂的,”库斯科说。这也是她在众多古生物中选择热带蜜蜂作为研究对象的原因。这些保存在琥珀中的小昆虫和现代热带蜜蜂的差别小到几乎看不出来,而且生存的最适宜温度范围也差不多,因而对寒冷的抵抗能力也应该非常接近。它们也可能是现在的热带蜜蜂的祖先。

库斯科关注的这种蜜蜂属于膜翅目,原产非洲,欧洲和亚洲西北,后引进到美洲。大概长0.5英寸, 金褐色,有黑色斑纹;黑色头和足;短的浓密的绒毛;球形突出的腹部;半透明翅膀。根据昆虫学研究结果,今天的热带蜜蜂生存温度大概是31到34摄氏度。在同样温度范围内,它们赖以生存的花朵也可以存活。

如果,以现代的热带蜜蜂作为标准,由于“核冬季”造成的地球温度下降的说法即使成立的话,温度下降的程度也不会超过2到7摄氏度,否则这些蜜蜂不可能存活。但是,从前的“核冬季”假设认为,由于Chicxulub小行星碰撞造成的温度下降估计应该有7到12摄氏度,这个温度对于热带蜜蜂来说实在是太低了。

“我们知道有数不清的其他种属的热带植物、昆虫、鱼类和爬行动物也存活下来了,”宾夕法尼亚州立大学的古生物学家彼得-沃夫说,“这个小行星碰撞本身不可能杀死所有地方的所有生命,否则的话,我们就不可能生活在今天。”

在最近几年,古生物学者已经搜集到越来越多的证据证明:所谓6亿5千万年前毁灭了地球上70%生命物种的灾难是非常值得商榷的。

最新的理论研究认为,在Chicxulub在碰撞地球后,残骸重新弹回到大气中。因而这样的热冲击波可能只持续了几个小时,可能只杀灭了那些当时不能藏在水下或者找到其他避难处的古代生物。正因如此,有些学者认为,这项关于热带蜜蜂生存的消息并不太令人惊讶。